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‘베르테르 효과’ 크게 감소했다유명인 자살 보도 후 일반인 자살률 변화 심층 분석 결과
이동로 기자  |  ldr-womandaily@naver.com
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승인 2021.07.22  09:46:55
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 언론이 유명인의 자살을 다루면서 보도방향을 바꾸자 일반인의 자살률이 크게 감소했다는 연구결과가 나왔다. 유명 연예인의 경우에 자살률에 대한 영향이 크게 나타난다.

 

자살을 묘사하는 언론보도를 자제하고 신중히 전하면 자살을 예방할 수 있다는 파파게노 효과’(Papageno effect)가 과학적으로 규명된 셈이다.

 

성균관의대 삼성서울병원 정신건강의학과 전홍진 교수 연구팀은 호주-뉴질랜드 정신의학 저널(Australian & New Zealand Journal of Psychiatry(IF = 5.744))’ 최근호에 발표한 논문에서 우리나라의 최근 자살률이 줄어든 배경으로 언론의 보도변화를 꼽았다.

 

보건복지부가 발간한 ‘2021 자살예방백서에 따르면 2020년 자살사망자 수는 13,018명으로 잠정 집계됐다.

 

전년 1 3,799명 보다 781 (5.7%) 감소했다. 자살률이 최고치에 이르렀던 2011(1 5,906)2019년을 비교하면 2,107(13.2%) 줄어들었다.

 

2012년 자살예방법 시행과 더불어 2013년 자살보도 권고기준이 언론현장에 적용되면서 이러한 감소에 크게 기여했다는 게 전홍진 교수 연구팀의 분석이다.

 

연구팀에 따르면 자살예방법자살보도 권고기준시행 이전인 2005년부터 2011년 사이 유명인의 자살 관련 보도가 나간 후 한 달 동안 일반인 자살률은 평균 18% 늘었다.

 

유명인의 사망 직전 한 달 평균값과 비교한 결과로 5년치 월간 평균 자살률과 코스피(KOSPI) 지수, 실업률, 소비자물가지수(CPI) 등을 모두 반영해도 자살보도가 미친 영향이 뚜렷했다.   

 

유명인의 자살보도를 접하면서 힘든 상황에 있는 일반인들이 이에 동조하거나 우울증, 자살생각 등 부정적 요소들이 악화되면서 베르테르 효과’(Werther effect)가 나타난 탓이다.

 

하지만 2012년부터 변화가 감지됐다. 2012자살예방법2013자살보도 권고기준이 차례로 시행되면서, 유명인 자살보도 후 한 달 간 자살률 증가폭이 단계적으로 감소하는 경향이 확인되었다. 2013 ~ 2017년 사이에는 통계적으로도 유의미한 차이가 없는 것으로 밝혀졌다.

 

법적, 제도적 정비와 더불어 자살을 대하는 언론의 보도방향이 바뀐 덕분이다.

 

전홍진 교수는 언론의 노력으로 지난 10년간 더 많은 생명을 지킬 수 있었다면서 다만 2018년 이후에 다시 영향력이 늘어나고 있다. 유튜브, 소셜미디어 등을 통해 더 쉽게, 더 다양한 경로로 유명인의 자살 관련 소식이 전해지는 만큼 이에 대해서도 자정을 위한 사회적 합의와 지원이 필요하다고 강조했다.

 

이 밖에도 전 교수는 자살률을 더 감소시키기 위한 방안으로 근거중심 지역사회 맞춤형 자살예방 대책지역사회 복지 인센티브를 통한 사회 연결성 증진 방안 등도 도움이 될 것이라고 덧붙였다

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