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[신간] 작은 기린이 옳을까요? 큰 기린이 옳을까요?
윤성환 기자  |  ysh@womandaily.co.kr
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승인 2020.01.01  13:46:29
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선과 악처럼 답이 정해져 있는 물음이 아니라 가치와 가치, 감정과 감정이 충돌하는 상황에서 어떤 선택을 할 것인지에 대해 고민하게 만드는 동화가 출간됐다.
북랩은 최근 ‘가치와 가치가 충돌할 때 어떤 기준으로 선택할 것인가? 그리고 그 기준은 어떻게 정하는가?’라는 물음을 담은 동화 ‘작은 기린이 옳을까요? 큰 기린이 옳을까요?’를 펴냈다.
이 책에는 총 두 편의 동화가 수록되어 있다. 먼저 이 동화책의 제목이기도 한 ‘작은 기린이 옳을까요? 큰 기린이 옳을까요?’에서는 목이 긴 기린과 목이 짧은 기린이 주인공으로 등장한다. 두 기린은 같은 시간에 나와서 열매를 따고 같은 시간에 집으로 돌아가지만 목이 긴 기린이 목이 짧은 기린보다 더 많은 열매를 채집하고 먹을 수 있다는 것에서 이야기가 시작된다.
목이 짧은 기린은 본인의 노력으로는 어떻게 할 수 없는 선천적인 요소로 인해 불평등이 발생해선 안 된다며 먹이 분배를 요구한다. 하지만 목이 긴 기린은 이러한 유전적 발전 덕분에 목이 긴 기린이 늘어났고, 결과적으로 기린이라는 종이 긴 목이라는 특성을 갖출 수 있게 되는 것이라며 자연적인 진화와 쇠퇴이므로 이를 받아들여야 한다고 주장한다.
독자는 여기서 두 기린의 의견을 듣고 선택해야 하는 기린 왕이 되어 어떤 기린의 주장을 받아들일지 생각하게 된다. 기린 왕이 보기에, 작은 기린이 생각하는 좋은 세상은 선천적인 요소로 인해 도태되는 이 없이 모두가 행복한 세상이었고, 반면 큰 기린이 생각하는 좋은 세상은 기린들의 목이 더 긴 세상이었다. 기린 왕과 두 기린은 인간성과 자연성이라는 두 가치 사이에서 필연적으로 고민하고 갈등하게 되는 인류의 모습을 상징하며, 동화는 독자에게 어떤 가치를 선택하겠냐는 질문으로 끝을 맺는다.
두 번째 동화는 ‘너무나 싫었기 때문이에요’라는 동화로, 앞선 동화가 원론적인 가치를 제시했다면, 이 동화는 왜 현실에선 양쪽의 가치를 따르는 사람들이 모여서 솔직하게 담론을 나누기가 어려운지에 대한 답을 담고 있다. ‘너무나 싫었기 때문이에요’는 두발 동물들의 마을과 네발 동물들의 마을이 가운데 있는 강을 두고 다투는 이야기이다. 사소한 일로 시작했던 다툼이었지만 서로에 대한 악감정은 다툼이 진행될수록 눈덩이처럼 불어나며, 양쪽 마을은 서로의 잘못을 헐뜯고 비방하며 자신들이 한 일에 대해서는 무시하는 모습을 보인다. 싸움이 점점 격렬해지는 와중 강을 따라 거슬러온 물고기들은 두 마을로부터 중재자가 되어 달라는 요청을 받지만, 두 마을 모두 상대방을 비방하는데 열을 올릴 뿐, 자신들의 잘못은 생각하지 않는다. 심지어 중재자로 나선 물고기가 상대방을 편든다고 매도하기까지 한다.
이는 한번 ‘네 편, 내 편’ 하는 인식이 형성되면 상대방에 대해 무의식적인 반감이 생기기 때문이며, 그러한 무의식적 반감은 진영논리가 잘 먹히는 원동력이 된다. 무의식적인 것이기에 이성으로 통제할 수가 없으며, 입장이 다른 이들끼리의 담론은 감정싸움이 된다. 동화는 두발 동물은 아니지만 두발 동물과 함께하는 곰, 네발 동물은 아니지만 네발 동물과 함께하는 닭에게 초점을 맞춰 진행되며, 두 마을의 감정싸움이 어떤 상황을 만드는지 이들의 눈으로 보게 한다.
저자는 이 두 동화를 통해 포기할 수 없는 두 가치가 대립하거나 불필요한 행동을 하고 있음에도 감정 때문에 어쩔 수 없는, 명확한 하나의 해답이 보이지 않는 상황을 그려낸다. 그리고 그런 경우에는 어떻게 행동할 것인지 독자에게 묻는다.
저자 이상우는 알려지지 않은 새로운 색의 발견을 둘러싼 음모와 암투를 그린 소설 ‘허색’을 펴낸 바 있으며, 앞으로도 색다른 이야기들로 독자들과 교류를 하겠다는 포부를 밝혔다.

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