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빙판길 낙상사고, 단순히 생각하고 넘기면 위험하다
류동완 기자  |  rdw@womandaily.co.kr
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승인 2013.01.09  11:53:03
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최근 윤경자(61세, 여)씨는 빙판길에서 낙상사고로 척추를 다치고 말았다. 기존 허리염좌를 앓고 있던 윤씨는 걸음걸이도 좋지 않은데다 워낙 바닥이 미끄러워 엉거주춤한 자세로 걷다 보니 빙판길에서 사고를 당한 것이다. 사고 후 평소보다 허리통증이 심해지자 병원을 찾았고 X레이 촬영을 해보니 허리디스크였다.

최근 계속되는 한파경보에 요즘 겨울날씨는 디스크, 요통 환자 등 허리가 아프거나 약한 사람들에겐 고통스러운 계절이다. 날이 추워 몸을 움츠리고 근육 및 인대가 수축되거나 경직되는 탓에 통증이 더 심해지기 때문이다. 최근에는 눈까지 많이 내리고 한파까지 겹쳐 빙판길이 많아지면서, 낙상 사고로 병원을 찾는 환자가 늘고 있다.

또 날씨가 추워지면 남녀노소 할 것 없이 외출 시 몸은 자연스레 움츠러들고, 손은 호주머니에 넣고 다니는 경우가 많아 부자연스러운 자세가 연출된다. 특히 노인분들의 경우 몸이 많이 굳어 있는 상태이기 때문에 낙상 사고에 더 노출되기 쉽다.

비수술척추관절 세연통증클리닉 최봉춘 전문의는 “최근 겨울 한파에 대설주의보까지 겹치면서 낙상사고로 병원을 찾은 환자는 지난해 동월대비 30% 가량 늘었다"며 "낙상 사고 환자는 노인분들이나 여성, 기존 허리통증이 있는 환자들이 대부분"이라고 말했다.

또 최원장은 "보통 낙상사고를 당하면 넘어지면서 빙판을 손으로 짚기 때문에 손목골절이 가장 많고, 엉덩방아를 찧게 되면서 고관절 및 척추까지 손상을 입게 된다"며 "노인분들의 경우 외출시 지팡이를 준비하거나 미끄럼 방지 신발을 준비하는 것도 방법"이라고 말했다.

▲ 낙상사고로 생긴 허리통증, X레이 촬영은 필수

낙상으로 인해 허리디스크가 발생하더라도 통증이 심하지 않은 경우에는 단순 근육통이나 염좌로 오해하고 지나칠 수도 있기 때문에 정확한 진단이 필요하다. 특히 기존 허리염좌 등 질환을 갖고 있는 경우에는 낙상 시 허리디스크로 발전 할 수 있기 때문에 특히 조심해야 한다. 또 통증이 심하다면 척추골절상 일수도 있기 때문에 X레이 촬영을 통해 확인 할 필요가 있다.

보통 돌출된 디스크가 척추를 지나는 신경을 눌러 자극하게 되는 증상을 허리디스크라고 한다. 허리디스크의 발생원인은 갑자기 무거운 물건을 들거나 장시간운전, 과격한 운동 심지어는 환절기기침 등에 의해서도 디스크가 파열될 수 있지만 기존 요즘같이 빙판길이 많은 겨울철에는 낙상 시 충격으로 디스크의 퇴행성을 앞당겨, 디스크와 약해져 발생하기도 한다.

추간판 탈출증이라고도 불리는 허리디스크는 척추와 엉치를 따라 다리로 내려가는 좌골신경을 자극하게 되기 때문에 허리부터 엉덩이, 다리까지 통증이나 저린 증상이 나타나게 된다. 허리디스크 초기에는 허리주위에서 통증이 느껴지지만 치료받지 않고 장기간 방치할 경우 증세가 악화되어 다리나 허리를 조금만 움직여도 심한 통증이 유발된다. 허리디스크로 인해 지속적으로 신경이 눌리다 보면 걸을 때 통증이 극심해져 걷는 것이 힘들어진다. 더욱이 다리가 저리거나 감각이 무뎌지고 발목에 힘이 없어지는 증상이 나타날 수 있다.

▲ 겨울철 잦은 허리디스크… 비수술로 간단히 치료

‘꼬리뼈 레이저 내시경술’은 최근 환자들에게 가장 인기가 많은 비수술적인 치료법이라고 할 수 있다. ‘꼬리뼈 레이저 내시경술’은 지름 1㎜의 초소형 내시경, 레이저를 함께 넣은 첨단 카테터를 사용해 척추질환을 치료하는 고난도 비수술 치료법으로, 척추 통증의 원인이 되는 염증을 제거하고, 허리디스크 환자의 경우 돌출된 디스크 부위에 카테터를 삽입해 튀어나온 디스크에 직접 레이저 치료를 실행함으로써 디스크 크기까지 줄이는 혁신적인 치료법이다.

또 염증을 내시경을 통해 직접 확인하고 치료 하기 때문에 안전하고 정확하게 환자는 치료 받을 수 있다. 이 치료법은 레이저를 사용하기 때문에 기존의 꼬리뼈 내시경만 사용했을 때보다 염증을 제거하는 영역을 확대 할 수 있어 효과적인 치료가 가능하며, 치료가 어려운 신경근 주위의 유착까지 쉽게 제거 할 수 있다는 것과 합병증의 발생도 더욱 감소시켜준다는 것이 장점이다. 또 대량 탈출의 허리디스크 환자에게도 통증 감소에 큰 효과가 있다.

‘꼬리뼈 레이저 내시경술’은 염증이나 유착된 통증 부위를 내시경으로 직접 전문의가 확인하며 진단하고, 약물 치료와 더불어 레이저를 이용해 통증의 원인이 되는 디스크나 인대까지도 줄여주는 치료가 가능하다. 특히 ‘꼬리뼈 레이저 내시경술’은 얇은 레이저 관을 이용해 출혈을 멈추게 하거나 염증 제거를 위한 도구로도 사용할 수 있어 획기적으로 시술을 진행 할 수 있다. 치료시간은 30분 정도에 불과하고 시술도국소마취로 진행되기 때문에, 심장질환과 같은 내과적 질환이 있는 환자도 안심하고 치료를 받을 수 있으며, 디스크 재발 및 척추수술 후 만성 통증도 치료가 가능하다.

최봉춘 원장은 "‘꼬리뼈 레이저 내시경술’은 전신마취나 수술 없이 치료를 진행하기 때문에 최근 환자들이 가장 선호하는 치료법 중 하나"라며 "그 동안 척추질환 초기 환자에게만 적용되던 ‘꼬리뼈 레이저 내시경술’이 국민 대표 질환인 허리디스크, 수술 후 통증 증후군, 대량 탈출 디스크 파열 환자까지도 높은 치료 효과가 있다고 밝혀지면서 환자들이 가장 선호하는 척추치료법으로 인식이 바뀌고 있다"고 말했다.

▲ 겨울철 빙판길 넘어지지 않는 방법

① 몸은 항상 가볍게

춥다고 두꺼운 옷을 고집하면 관절운동이 방해를 받고 유연성이 떨어져 생각지 않게 넘어질수 있으므로 얇은 옷을 여러 겹 코디한다. 무거운 물건을 메거나든 채로 걷다가는 균형감각을 잃고 넘어지기 쉬우며 부상위험도 더 커지므로 조심한다.

② 손이 시립다면 장갑 필수

손이 시립다면 손을 호주머니에 넣지 말고 장갑을 낀다. 넘어지더라도 최소한엉덩이 뼈나 허리, 척추, 얼굴 등의 큰 부상을 막을 수 있다.

③ 하이힐은 신발장 속으로

하이힐은 여성 패션을 위한 중요한 아이템이지만 길이 미끄러운 날에는 과감히 포기한다. 뒷굽이 낮고 폭이 넓으며 미끄러지지 않는 편안한 신발을 착용한다.

④ 어두운 곳-그늘 주의

밝은 곳에서는 반짝이며 잘 보이던 빙판도 어두우면 잘 보이지 않아 자칫 미끄러지기 쉽다. 낮이라도 그늘진 곳은 바닥이 얼어있을 때가 많기 때문에 되도록 보행을 피하고 얼음이 완전히 녹아 없어졌거나 미끄럼방지 모래가 뿌려진 안전한 길로 다닌다.

⑤ 비틀거릴 정도의 과음은 금물

취하면 주의력이 떨어지고 몸의 균형을 잡기 힘들어져 빙판길낙상의 위험이 매우 커진다. 술에 취한 상태에서는 사고 후 대처도 빠른 시간 안에 이뤄지기 힘들다. 스스로 균형을잡지 못할 정도로 술을 마시지 않는다.

⑥ 야외 운동에는 겨울용 미끄럼방지 신발 마련

야외에서 조깅이나 걷기 등의 운동을 한다면 여름 운동화와는 다른, 끄는 힘이 더 좋은 겨울용 운동화를 마련해야 충돌이나 발목 부상을 예방할 수 있다. 가을까지 신던 운동화도 밑이 낡았다면 빙판에 미끄러질 수 있다.

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